Alternative media, humingi ng ayuda sa DICT

Nanawagan ang mga mamamahayag mula sa alternatibong news organizations sa Department of Information and Communications Technology (DICT) na kumilos laban sa Distributed Denial of Service attacks sa kanilang mga website.

“We have reason to believe that the Duterte administration has orchestrated this cyber attack on websites of critical and independent media as part of its efforts to silence criticism and dissent against it,” pahayag ni Ronalyn Olea, Managing Editor ng Bulatlat.

Ginawa ni Olea ang pahayag kaugnay sa pagdiriwang ng World Day Against Cyber-Censorship at iginiit pang kabilang na rin ang cyber attacks sa mga alternatibong media sa pangkalahatang pag-atake sa press freedom sa bansa kagaya ng ginawa sa Rappler at ABS-CBN.

Ipinaliwanag ng Palasyo na hindi pag-atake sa press freedom ang isyu laban sa Rappler samantalang sinabi naman ng Presidential Communications Operations Office (PCOO) na buhat at maayos pa rin ang press freedom sa Pilipinas.

“Not content with fomenting disinformation and fake news, the Duterte administration is hell-bent on silencing what it considers as fierce critics and political opponents and goes to extreme lengths and harnessing even the power of the dark web,” sabi naman ni Jola Diones-Mamangun, Executive Director ng Kodao Productions.

Hindi naman sila nagbigay ng detalye kung bakit pinaghihinalaan nila ang pamahalaan sa pag-atake ng kanilang mga website.

Gayunman, sinabi nila na inatake na ng mga DDoS ang Bulatlat, Kodao Productions, Pinoy Weekly at Altermidya simula pa noong Disyembre 2018.

Ayon sa Electronic Frontier Foundation, layunin ng DDoS na pansamantalang hindi gumana ang kanilang mga online resources sa pamamagitan ng pagpuno ng mga ito ng sobrang traffic sa internet kaya hindi magamit ng mga regular nilang user.

“This is why we are here. We demand that they act on the attacks. Otherwise, we will be led to believe that NCERT and DICT are complicit in the attack on press freedom,” wika ni Rhea Padilla, Altermidya national coordinator.

Dumanas din ng labis na pag-atake ang mga website ng National Union of Journalists of the Philippines, Philippine Center for Investigative Journalism at ang Vera Files sa loob ng mga nakalipas na taon.

Bahala na ang Kongreso – DICT

Umaasa ang Department of Information and Communications Technology (DICT) na reresolbahin nang patas sa Kongreso ang isyu hinggil sa balidad ng prangkisa ng pangatlong telecommunications player sa bansa.

Sa pahayag ng DICT, pinananatili ng kagawaran ang kanilang layuning maging transparent at legal na proseso para sa pagpasok ng bagong pangunahing player sa public telecommunications market.

“The DICT is trusting the wisdom of the Congress to decide on the validity of Mislatel’s franchise. We are confident that our representatives from both Houses would keep the public interest in mind in resolving the matter,” ayon sa opisyal na kalatas ng ahensiya noong Sabado.

Naungkat ang balidad ng prangkisa ng Mindanao Islamic Telephone Co. Inc. (Mislatel) sa ginawang hearing ng Senate committee on public service noong Huwebes.

Kinuwestiyon ni Senadora Grace Poe, chair ng nasabing komite, kung bakit hindi agad nakita ng National Telecommunications Commission (NTC) ang isyu ng balidad sa prangkisa ng Mislatel.

Sinabi naman ni Senate Minority Leader Franklin Drilon na nilabag ng Mislatel ang kondisyon ng kanilang pribilehiyo sa kabiguan nitong mag-operasyon makalipas ang isang taon nang makuha ang congressional approval ng kanilang prangkisa noong 1998.

“The department is ready to accept the decision of the Congress on the issue of the new major player and act accordingly to make sure that the Filipinos get a third player that they deserve, may it be Mislatel or another,” dagdag pa ng DICT.

Samantala, nangako naman ang Mislatel consortium na kokompletuhin ang kanilang post-qualification requirements upang makuha ang kanilang certificate of public convenience and necessity (CPCN).

Binigyan sila hanggang Pebrero 17 para mapadalhan ang NTC ng kopya ng kanilang business plan, authentication/consularization ng mga foreign document at roll out plan.

“Despite legal and technical hurdles, the DICT remains optimistic that it will soon deliver its promise of a competitive telecommunications industry to the public,” sabi pa ng ahensiya.

Binubuo ang Mislatel consortium ng Udenna Corp. at Chelsea Logistics Holdings Corp. na pawang pag-aari ng Davao tycoon na si Dennis Uy, kilalang malapit na kaibigan ni Pangulong Rodirigo Duterte, at ang state-owned China Telecom.

Idineklara ng DICT ang Mislatel bilang provisional major player sa telecommunications industry noong Nobyembre 7 ng nakaraang taon. Gayunman, kuwestiyonable ang naging desisyon ng ahensiya nang ibasura ang petisyon ng mga natalong bidder na PT&T at Sears Telecom na pag-aari naman ni dating Ilocos Sur Gov. Luis “Chavit” Singson.